为什么去年的流感疫苗效果不佳

如果你在去年秋天或冬天接种了流感疫苗,你可能已经认识到疫苗不能像往常一样运作良好。 现在,研究人员认为他们知道原因:一种使一些流感病毒能够击败疫苗的突变。

当我们接种流感疫苗时,我们的免疫细胞会产生识别并附着在称为血凝素的病毒蛋白上的抗体,从而使病毒无效。 然而,流感病毒不断发展抗体无法识别的新版血凝素。 这意味着一年的保护提供的保护通常不会延续到明年,制造商经常需要升级他们的配方。

为了确定每年疫苗的成分,世界卫生组织(WHO)的科学家们对松散的病毒株进行了调查,然后尝试预测哪些病毒会在流感季节爆发时使人生病。 即使患者在秋季之前没有开始射击,世卫组织必须在2月(或南半球9月)提出建议,以便有足够的时间准备和运送疫苗。 “很难预测[病毒株]将在下一季传播什么,”宾夕法尼亚州费城Wistar研究所的病毒免疫学家Scott Hensley说。 “这是一个猜谜游戏。”

去年,世卫组织错过了这一标志:该疫苗仅获得19%的保护,而其他年份则高达60%。

研究人员知道一些问题是什么。 流感疫苗含有病毒株的混合物,2014年至2015年的疫苗包括2012年首次在德克萨斯州分离出的H3N2流感病毒株。世界卫生组织的科学家们认为,德克萨斯病毒株将在整个冬季占主导地位,而其他三种H3N2品种则占优势。激增。 尽管研究人员已经在这些叛逆的H3N2病毒中发现了几种改变血凝素的突变,但他们并不确定是什么导致病毒躲避疫苗。

为了找到答案,Hensley及其同事创建了德克萨斯菌株的实验室版本作为他们的比较标准。 该团队随后设计了几种这种病毒,每种病毒携带血凝素中的一种候选突变。 接下来,研究人员将病毒与来自绵羊和雪貂的血液混合,这些血液和雪貂从对照德克萨斯菌株的感染中恢复过来。 该测试是确定抗体与病毒的紧密程度的常用方法,这是它们对感染提供多少保护的指标。

正如亨斯利及其同事预期的那样,血液样本中的抗体与对照德克萨斯病毒反应强烈。 但正如研究人员今天在Cell Reports上在线总结的那样,这些抗体与几种携带突变的病毒相匹配。 具有最强效果的突变(称为F159S)在血凝素的顶部切换单个氨基酸的身份。

科学家在测试2014年至2015年接种疫苗的人的血液样本时看到了类似的情况。 血液中的抗体锁定在标准的德克萨斯病毒上,但携带F159S突变的修饰病毒引发了更弱的效应。 “他们能够逃避或避免人类抗体反应,”亨斯利说,这表明 。

对于今年的疫苗,世界卫生组织建议制造商在2013年在瑞士更换一台德克萨斯菌株。 它包含了研究人员测试的几种突变,如F159S。 Hensley及其同事发现,从瑞士菌株回收的绵羊抗体对所有携带突变的病毒都有强烈反应,包括那些具有F159S突变的病毒。

“这是一项扎实的工作,”英国牛津大学的免疫学家Alain Townsend说。 但他说,这并不是关于哪些突变允许病毒逃脱疫苗的最终决定。 “还有更多的[研究]可以用更多的突变来完成。”

与此同时,今年生产的含有瑞士菌株的疫苗已经开始生效,患者应该在几个月内排队接受射击。 俄克拉荷马城俄克拉荷马大学医学院的病毒学家吉莉安·艾尔说:“我们希望今年的结果会更好。”