“装甲蜥蜴”是今天海龟的祖先

它是一只原始的龟,但它看起来不像今天的圆顶壳爬行动物。 根据一项新的研究, 这个有着 2.4亿年历史的生物被称为Pappochelys rosinae,似乎是一个宽体的,短鼻蜥蜴,似乎是原始人和他们的现代亲属之间的缺失环节。 如果是这样的话,这个发现可以填补关于海龟进化的许多部分。

丹佛自然科学博物馆的脊椎动物古生物学家泰勒·莱森说,这项研究结果“对于解决海龟与龟壳的关系以及龟壳的进化起源是非常重要的贡献”。 。 “在过去的200年里,这些对于进化生物学家来说是两个棘手的问题。”

大约有二十多个这种生物的化石已被找回,它们全部来自2.4亿年前的岩石,沉积在现在德国南部一个5公里长的浅湖上。 华盛顿特区史密森尼学会国家自然历史博物馆的脊椎动物古生物学家汉斯 - 迪特尔苏斯说,大多数残骸只包括一些骨头,来自不同大小的个体。但是在两个最完整的标本之间,他发现了德国斯图加特国家自然历史博物馆的古生物学家Rainer Schoch已经整理了一个完整的骨架和大部分头骨。

P. rosinae成虫可能长约20厘米,其中一半是长的,像鞭状的尾巴。 (物种名称是“祖父龟”的希腊语单词和帮助从化石中清除岩石以准备分析的人的组合。)它的钉状牙齿表明动物以蠕虫和其他软体猎物为食,起诉说。 然而,骨骼解剖学显示 ,Sues和Schoch今天在线报道了自然

与蜥蜴不同,但很像海龟最早的亲戚( Eunotosaurus ,它现在生活在南非大约2000万年前), Pappochelys的肋骨宽而密,并且有一个T形横截面。 在后来的全龟类物种中,这些肋骨甚至更宽并且彼此融合并且肩部的某些骨骼形成甲壳或上壳。 但与早期的Eunotosaurus不同, Pappochelys有gastralia或腹部肋骨。 苏斯说,这些自由浮动的骨骼在下腹部组织内发育; 在更多进化的海龟物种中,这些gastralia变宽并融合形成腹甲或下壳。

由于这些化石最初被埋在湖底沉积物中,研究人员表示, Pappochelys花了很多时间在水中和湖岸周围 - 这种生活方式类似于今天的海洋鬣蜥,Sues说。 所以拥有宽阔,密集的骨骼和gastralia会像潜水员的重量带一样,帮助Pappochelys在湖底打击浮力和觅食。 但是这些骨头也会产生有益的副作用:它们会通过偏转或钝化它们的叮咬来提供某种程度的保护,使其免受捕食者的侵害,例如大型两栖动物或生活在湖中的鱼类。

“在水中,捕食者可以从各个角度找到你,”苏斯指出。 数百万年来,进化雕刻了骨骼,创造了现代海龟中看到的全套防弹衣。 第一只全壳龟出现在大约2.0亿年前的化石记录中。

位于瑞士苏黎世大学的脊椎动物古生物学家Torsten Scheyer表示, Pappochelys每只眼睛背后两侧独特的孔洞为海龟的进化遗产提供了重要线索,他没有参与这项工作。 这些洞将该物种标记为diapsid(“两个拱门”)爬行动物群的成员。 那个diapsid组包括鳄鱼,蜥蜴,蛇,恐龙和它们幸存的亲属,鸟类。 但由于现代海龟头骨缺少这些洞,一些科学家提出海龟是爬行动物的一种(“无拱门”)血统中最后幸存的成员。 但现在,他补充道,这些龟类祖先的化石坚定地支持了活体爬行动物的遗传分析结果:海龟属于爬行动物家族树的diapsid分支。

Scheyer说,更完整的化石,或者以更加逼真的方式保留骨骼的化石,可以提供有关该物种的更好信息。 “我真的很期待看到对这些杰出的化石进行更多的研究。”