GabrielaGonzález领导联邦STEM小组的不可能的旅程

GabrielaGonzález领导联邦STEM小组的不可能的旅程

GabrielaGonzález与秘鲁科学营的高中女生。

加布里埃拉冈萨雷斯
GabrielaGonzález领导联邦STEM小组的不可能的旅程

GabrielaGonzález在13岁时从墨西哥抵达美国仅仅3年后,面临着一个不稳定的未来。 她已经离开了她在华盛顿贝灵厄姆的母亲家,并在上高中时独自生活。 她的成绩很好,她想继续接受教育,但大学似乎遥不可及。

“你有没有想过工程?”她教会的青年部长问她。

“这会为大学付出代价吗?”她回答道。

“也许,”他回答道。

“那好吧,”她回答道。 “我会考虑让我上大学的任何事情。”

三十年前那场改变生活的谈话让González走上了工程制造业成功之路。 今天,她是英特尔在亚利桑那州钱德勒的高管。 她还撰写博士论文,探讨想要从事工程职业的女孩的障碍。 上周,她成为了一个主席,负责塑造美国政府每年30亿美元的科学,技术,工程和数学(STEM)教育投资。

但是González并没有忘记她必须克服的障碍。 而且她决心让追求STEM职业的后代少数族裔女性更容易接受。 “如果我们不改变我们如何改变这种不平等,”她警告说,“那么我们不妨放弃。”

谁负责?

目前的统计数据非常严峻。 在美国,只有约五分之一的本科工程学位授予女性。 González表示,尽管政府,行业和非营利部门在吸引更多女性进入该领域方面投入了大量资金,但他们的份额在过去的二十年里已经“扁平化”。

她认为缺乏进展是不可接受的。 “在企业界,如果它不起作用,你就不会在同一条路上停留20年,”她说。 “那么,作为一个社会,我们为什么不提问并让任何人负责?”

González将有机会作为新STEM教育咨询小组的主席提出许多问题。 该机构是一部分,旨在重新授权弗吉尼亚州亚历山大市的国家科学基金会(NSF)以及联邦政府的国家标准与技术研究所和STEM教育活动。 前总统巴拉克·奥巴马在上任前签署的最后一项法案,其意图是让社区在制定整个联邦政府的STEM教育政策时发表意见。

由18名成员组成的小组成员包括学术和研究界的高级成员,专业协会,学校教师和非正式科学教育专家。 被提名者由四个联邦机构 - 美国国家科学基金会,美国国家航空航天局,国家海洋和大气管理局(NOAA)以及教育部进行筛选 - 小组向白宫委员会报告,该委员会的代表来自14个联邦机构的STEM教育项目。

该小组的第一份工作是审查由白宫科技政策办公室(OSTP)准备的STEM教育新的5年战略计划。 上个月,170名地方和州教育官员来到华盛顿特区,提供投入并了解该计划,强调需要技术精通的员工队伍,并通过以下机制为行业提供强化STEM教育的重要作用。学徒和证书课程。 由奥巴马政府制定的2013年计划更注重改善STEM教学,培训更多STEM教师,并让更多学生获得STEM学位。

美国国家科学基金会主任法国Córdova,其代理机构将负责该小组,她表示,她选择González是因为“她的罕见背景将行业经验与对STEM教育的扩展和多元化的明确热情相结合。 她补充说,在制定新的5年战略计划时,[CoSTEM]必须接受行业的观点。

González在STEM教育界并不出名,并承认她作为局外人的身份。 “我从未在联邦委员会或联邦委员会任职,”她说。 她还强调,她将“以个人身份服务,而不是作为英特尔的员工”。

该小组的副主席David Evans代表了该硬币的另一面,为该小组带来了广泛的政府经验和机构影响力。 埃文斯是弗吉尼亚州阿灵顿国家科学教师协会的执行董事,其50,000名成员在联邦STEM教育政策中占有很大的份额。 作为一名海洋学家,埃文斯曾担任史密森尼学会的科学副部长,并担任NOAA高级管理员多年。

埃文斯也参加了上个月白宫国家STEM领导人会议,他表示希望新的专家组能够推动CoSTEM充实其战略计划。 “第一步是确定我们自2013年以来的表现如何,”他补充道,他指的是国会要求的即将进行的OSTP评估。

一条不同的信息

尽管她在首都缺乏经验,但González的大部分职业生涯都是在STEM教育中工作,既作为榜样,又作为促进多样性的正式计划。 1992年从西雅图华盛顿大学毕业并获得电气工程学士学位后,在2000年加入英特尔之前,她在施乐公司工作了8年。随着她升级企业阶梯,她也成为“英特尔的首选人”。因为任何事情都与促进女孩的STEM有关。“

她说她喜欢扮演这个角色但最终决定她需要做更多。 2011年,她开始攻读博士学位。 在坦佩亚利桑那州立大学开展人类和社会方面的科学和技术课程。 她的论文探讨了非营利组织在吸引中学女生参加STEM活动中所发挥的作用。 为了符合这些新兴趣,她今年早些时候从制造工程转移到英特尔基金会,这是该公司的慈善机构。

她的研究生工作使她对问题的范围有了更广泛的认识。 她说,大多数研究人员“专注于修复女孩或女人,询问她们有什么问题,以及我们可以做些什么来让他们想做工程和STEM。 但这不是我们需要解决的人,而是机构。 这就是障碍所在。“

González说,其中一个例子是旨在吸引女孩进入STEM的计划,这些计划强调了热爱数学和科学并在其中擅长的重要性。 她认为强调是错误的,即使不是有害的。

“我们必须开始改变谁属于STEM的刻板印象,”她解释道。 “我不喜欢数学,而且在大学时我的表现并不好。 但我还是一名工程师。 原因是数学只是一种工具。 您不必喜欢成为工程师的工具。 你只需要学习如何使用它。“

她认为吸引学生的利他主义会更有效。 “我们应该告诉他们,工程师喜欢解决问题,喜欢让世界变得更美好。 如果你也喜欢这些东西,那么你应该考虑一下工程职业。“

持续的承诺

González说,虽然动机很重要,但拥有实现目标的手段和支持也是至关重要的。 并且需要在许多层面提供帮助。

她警告说:“如果他们无法负担上大学或接受职业培训的话,那么让人们接触这些机会是不够的。” 她补充说,一旦上大学,学生们还需要帮助克服获得学位的障碍。 “即使他们以工程学位毕业并找到工作,如果他们不得不面对一个不欢迎的工作环境,他们也不会长时间留在这个领域。”

González认为联邦政府可以通过更大的问责制来解决问题。 她说,如果目标是提高获得4年工程学位的女性比例,那么应该要求那些资助这些项目和获得资金的大学的机构展示他们的项目如何帮助该国实现这一目标。

她希望计划在今年秋季召开会议,然后每年举行两次会议的咨询小组将成为讨论这些想法的论坛。 但她睁着眼睛进去。 “我已经同意这样做了一年,虽然有机会服务3年,”她说。 “我的方法将进入并尽可能多地了解联邦进程。 我的意图不是改变政府,而是提供投入。“