世界上最古老的婴儿蛇被发现保存在琥珀中

世界上最古老的婴儿蛇被发现保存在琥珀中
中国科学院明白
世界上最古老的婴儿蛇被发现保存在琥珀中

科学家们发现了一条保存在缅甸一块琥珀内的1亿只小蛇(图中)的残骸。 这种新物种 - 被称为Xiaophis myanmarensis-生活在白垩纪中期,在霸王龙走向地球之前,使其成为已知最古老的婴儿蛇化石,并且是在森林环境中发现的第一个时期。

这个长度仅为5厘米(约为高尔夫球直径)的化石遗失了它的头骨,因此该团队使用显微镜和X射线扫描来分析骨骼的大小,形状和方向。 研究人员将新化石的骨骼结构与现有的蛇化石数据库进行了比较,以了解它可能适合进化记录的位置。 研究人员今天在“ 科学进展”杂志上报道说,这表明蛇早些时候可能已经从水下和沿海地区迁移到森林环境中,并且蛇的发育机制在几百万年后几乎没有变化。

因为这个化石是古老的并且含有一个年轻的标本,研究人员说它是有价值的; 特别是,连接其脊柱的关节的发展和将成为脊髓的管的闭合是最后发生的事情之一。 以前的中白垩纪蛇​​化石仅在水中或周围被发现,但这种新的化石表明蛇也喜欢在森林中闲逛,这意味着它们可能是更多史前生态系统的一部分。