由于北极温度较高,驯鹿正在萎缩

圣诞老人雪橇的坏消息:驯鹿越来越小了。 随着气温升高,挪威的冬天变得越来越暖和,那里有斯瓦尔巴德驯鹿( Rangifer tarandus platyrhynchus )。 在长达8个月的寒冷期间,他们不会将覆盖着草,地衣和苔藓的雪覆盖在一边,而是当温度升高导致雨水降到现有温度时,动物的饮食会被锁在一层冰层之下。积雪覆盖,冻结它坚固。 为了确切了解这些条件如何影响驯鹿,1994年至2015年4月,一组研究人员平均每年捕获并称重135只动物。 - 从55公斤减少到48该团队将于明天在利物浦举行的英国生态学会年会上报告,该将于今年早些时候发布一份全球变化生物学 虽然这些数字似乎并不极端,但驯鹿的体型已达到一个临界点:50公斤以下的雌性驯鹿会产生较小的犊牛,如果食物太少,甚至可以终止胎儿来拯救自己。 当这些较小的小牛在3岁左右开始繁殖时,它们自己产生较小的小牛。 研究人员认为这种循环导致人口变得更小更轻。 科学家表示,气候更加温暖可能会使冬季变得如此短暂,冰层可能完全融化并暴露植物,使驯鹿通过在少数几代人中生产更大,更重的幼崽来增加体型。 但就目前而言,萎缩的斯瓦尔巴德驯鹿肯定会在驯鹿游戏中被选中。