特征:永利皇宫官网再现性努力面临强烈反对

2013年秋天,电子邮件到达了数十位科学家的收件箱,告知他们的工作已经被一个旨在复制50份高影响力永利皇宫官网生物学论文的项目选中进行审查。 重复性项目:永利皇宫官网生物学是一项雄心勃勃的开放式科学研究,旨在测试独立实验室是否可以复制顶级期刊的主要发现,引起了社区的关注。 几乎所有与科学家交谈的项目所针对的科学家都认为永利皇宫官网生物学研究与其他许多领域一样,往往是不可复制的。 但很少有人对这项特别努力感到满意,该计划将在未来几个月公布其调查结果。 该项目的领导者表示,通过评估永利皇宫官网生物学中可重复性问题的程度,它最终将有益于该领域。

要 ,请参阅6月26日的“科学”杂志

令人意外的是,荷兰法院命令政府采取更多措施应对气候变化

在一项令许多法律专家感到意外的裁决中,荷兰法院今天下令荷兰政府大力加强对抗气候变化的斗争。 海牙地区法院裁定,到2020年,荷兰必须将二氧化碳排放量从1990年的水平减少25%。 目前的政府政策将导致减少17%。

法院在一个名为Urgenda的环保组织提起的针对政府的民事案件中作出裁决。 (这个名称是“紧急”和“议程”的缩写。)该案件将全球变暖视为一种侵犯人权的行为,荷兰政府必须采取更多措施加以预防。

环保组织称这项裁决是一个法律上的里程碑,可以激发其他地方的类似行动。 但法院没有具体说明政府必须采取哪些措施来达到目标​​,判决立即引发了关于5年减少25%是否可行以及是否可能损害荷兰经济的讨论。

法院承认它在气候变化方面没有科学专业知识 - 但实际上并不需要,因为科学本身并未受到审判。 荷兰政府对气候变化方面的国际科学共识没有异议。 (荷兰语)在很大程度上依赖于政府间气候变化专门委员会和其他国际机构的报告中的报价,表格和图表。 法院采纳了越来越多的共识,即必须大幅减少二氧化碳 排放量,以防止温度上升超过2°C - 从2020年开始降低25%至40%。

政府曾辩称,荷兰不能自行进行这种大幅削减,这是法院不接受的一种推理。 它说,荷兰对全球温室气体排放不到0.5%的责任也不是一个有效的论据。 正如判决书所说:

“国家必须采取更多措施,防止气候变化带来的威胁,因为它有责任保护和改善环境。 有效控制荷兰的排放水平是国家的任务。 此外,法院下令采取措施的费用并不高得令人无法接受。 国家不能躲在全球气候问题解决方案不仅仅依赖荷兰努力的论点背后。 每次减排都有助于预防危险的气候变化。 作为一个工业化国家,荷兰应该成为这方面的领跑者。“

政府还辩称,这个问题属于议会,而不是法庭。 意识到其决定可能涉及司法激进主义,法官回应:

“有了这个命令,法院就不会进入政治领域。 法院必须根据法律提供保护,包括针对政府的案件。 与此同时,法院必须尊重政府制定政策的自由,这就是司法克制的原因。 这是将订单限制在25%,25%到40%标准的下限的原因。“

Urgenda的案例受到“ ”一书的启发,其中律师罗杰·考克斯认为,鉴于政治家似乎无法解决这一问题,法律界应该在应对气候变化方面变得更加积极。 (点击查看考克斯的TEDx演讲。)

政府也被命令支付Urgenda的法律费用,估计为13,522欧元,但尚未表示是否会上诉。

抗议者阻止重启有争议的夏威夷望远镜的工作; 11人被捕

昨天,国家当局护送施工车辆与抗议者发生冲突,封锁通往夏威夷莫纳克亚火山山顶的道路后,试图重新建造世界上最大的望远镜之一。

来自夏威夷州土地和自然资源部(DLNR)的官员以及三十米望远镜(TMT)的建筑工人周三中午后不久便从山顶回来,理由是在发现被巨石挡住的道路后对公共安全的担忧。

经过几个小时的冲突,夏威夷原住民抗议者封锁了道路,最终逮捕了11名男女,包括几名抗议活动组织者。 抗议者表示,14亿美元的TMT将亵渎神圣的土地。

“我们今天发生了重大对抗,”安德鲁佩雷斯说,他是奥胡胡运动的一名组织者,他是Aloha No ka Aina的受害者之一。 他说,抗议者已经部署了一小群人,在距离4200米高的山脉约2700米处的莫纳克亚游客中心上方,定期开出数公里的道路。 县警察和国家DLNR官员在早上7点左右到达现场“他们打算护送建筑工人到岛顶,我们打算防止这种情况,”佩雷斯说。

佩雷斯表示,当抗议者上山时,抗议者成功地拖延了当局,但随着对抗变得更加激烈,他们开始退缩。 “(军官)开始推人和推。 他们抓住了人,“他说。 “随着他们倒退,人群越来越厚。 我只是坐在路边,他们告诉我,如果我没有起床,他们会把我带上手铐,把他带走,这就是他们所做的。“

佩雷斯表示他“兴高采烈”,后来才知道军官已经退出峰会。 他说:“我认为这将激励我们,使我们变得更强大,提高我们的士气和信念。”

在保释后数小时,他和其他抗议者将回到Mauna Kea,计划继续他们的封锁。

夏威夷州州长David Ige(D)的参谋长Mike McCartney在一份声称逮捕“不幸”的声明中表示,安全是该州对Mauna Kea最关注的问题。 他是在为州外的伊格说话。

“我们感到失望和担心,在通往Mauna Kea山顶的道路上发现了巨大的巨石。 这一行动是一个严重且重大的安全隐患,可能使人们处于危险之中,“麦卡特尼说。 他说,州政府将重新评估如何进行,并且在团队清理道路时,该建筑将被搁置直至另行通知。

TMT董事会主席亨利杨在周三的一份声明中说,工人们在路上发现巨石并且DLNR官员告诉他们继续进行是不安全的。 他说工作将在问题得到解决后恢复。

佩雷斯说,移动石头“不是我们认可的东西”,但显然是由一些抗议者在一夜之间工作完成的。

Walter Ritte是本周在Mauna Kea上长期居住的夏威夷原住民活动家,他说这些团体计划进行和平抗议活动,但官员使用武力使情况升级。 他说,这场对抗远不及导致4月份逮捕31名男女的抗议活动。

“这是创伤,”里特说。 “有很多人大喊大叫,眼泪和泪水。”他说,看到军官和施工车辆转过身来感觉像是在辩护。 “没有人到达山顶,所以这对我们来说是一场胜利,”他说。 “这绝对棒极了。”

TMT的管理委员会 ,在夏威夷州长David Ige宣布拟议的妥协措施,包括加速拆除已经在Mauna Kea上的13架望远镜中的四分之一,同时允许建造TMT以进行施工后建设。

经过7年多的公众审查,经过所有批准和许可,Ige承认TMT团队拥有继续施工的合法权利。

抗议该项目的夏威夷团体此前表示,妥协不会解决他们的担忧。

自从31名抗议者被捕后,4月份建筑工程被搁置,现场没有工作。

抗议者说,大型望远镜将进一步亵渎夏威夷宗教和文化中最神圣的地方之一。 他们描述了州政府和夏威夷大学对首脑会议区管理不善的历史,该大学自1968年以来一直在山顶上占地超过11,000英亩。

新发现的大脑结构可以解释为什么鹦鹉是如此优秀的抄袭者

与上面视频中的鹦鹉一样,鹦鹉是模仿的主人,能够以惊人的精确度重复数百种独特的声音,包括人类短语。 现在,科学家们说他们已经确定了将这些鸟变成模仿者的神经元。 这一发现不仅可以阐明鸟语言的起源,还可以阐明大脑中新的区域在进化过程中是如何产生的。

鹦鹉,鸣禽和蜂鸟 - 它们都可以啁啾不同的方言,拾取新的歌曲和模仿声音 - 它们的大脑中都有一个“歌曲核心”:一组相互连接的神经元,可以同步唱歌和学习。 但该区域的确切边界是模糊的; 一些研究人员将其定义为比其他人更大或更小,这取决于他们用来勾画该区域的标准。 鹦鹉的歌曲核心 - 可以更好地模仿复杂的声音 - 和其他鸟类之间的差异很难确定。

北卡罗来纳州达勒姆市杜克大学的神经生物学家埃里希·贾维斯正在研究激活PVALB- a基因,这种基因以前曾在鹦鹉的脑中发现 - 当他注意到奇怪的事情时。 已故鹦鹉脑的染色部分显示该基因在他认为是鸟类大脑的原子核的两个不同区域内以不同的水平开启。 有时,基因在细胞核的球形中心核心中被激活。 但有时候,它只活跃在核心周围的细胞外壳中。

当他和合作者仔细观察时,他们发现内核和外壳 - 就像M&M的巧克力和周围的糖果外壳一样,在很多方面也是如此。 虽然鹦鹉歌核的内核类似于其他鸟类的完整歌曲核心,但额外的外壳在许多方面表现出不同的活动模式。 它还以不同的方式连接到大脑的其余部分,而不是核心和包含在显微镜下看起来不同的细胞。

“我很惊讶,”贾维斯说。 “我认为鸟脑肯定是未经研究过的,但它们已被研究得足以让我们以前认识到这个地区。”

贾维斯的小组继续在九种不同的鹦鹉物种的大脑中找到贝壳区域,但不是在鸣鸟或蜂鸟中,它们在模仿方面较差。 研究人员今天在PLOS ONE报告说, 。 此外,即使是与其他鹦鹉关系较远的keas( Nestor notabilis )也有一个有限的贝壳歌曲区域,这表明贝壳在至少2900万年前出现在鹦鹉祖先身上。

“我们认为炮弹演变为更复杂的声音模仿的机制,”贾维斯说。 鹦鹉的模仿能力 - 除了为鸟主提供派对技巧之外 - 被认为是鸟类在野外交配,传递警报,保卫领土或相互识别所必需的。 贾维斯怀疑贝壳原本可能最初开始进化,当歌曲核心像鸣禽一样,完全在大脑内复制,然后开始发展新的功能。 如果这个假设成立,那么未来对鹦鹉声带壳的研究可以对这种脑重复的起源提供关键的见解 - 这些重复已被假设在过去发生,并且可以解释人类和其他动物的大脑复杂区域。

但波特兰俄勒冈健康与科学大学的行为神经科学家克劳迪奥梅洛表示,首先需要做更多工作来精确定义壳,他没有参与这项研究。 “很容易看出核心的结束位置,以及除此之外还有一些领域,”他说。 “但是在贝壳结束的地方,我现在很难告诉你。”

贾维斯说,他和他的同事们正计划进行更多的研究,以测试这个大脑区域是否确实允许鹦鹉模仿; 到目前为止,他们已经表现出相关性而非因果关系。 “我认为我们找到了一个主要原因,为什么鹦鹉比其他声乐学习物种具有更好的模仿能力,这是因为这个贝壳区域,”他说。 “但是必须有更多的研究来验证这一点。”

(视频信用:由Judy Bolton提供)

永利皇宫官网:糖 - 吗啡转化的最后一步被破译

最后一块罂粟谜现在在手:植物遗传学家已经在植物中分离出基因,该基因在将葡萄糖和其他简单化合物转化为可待因,吗啡和各种其他药物方面进行了最后一个未知步骤。 这一发现为将这些药物生产所需的全套基因拼接到酵母中奠定了基础,从而可以生产出更安全,更便宜的版本。

加州大学伯克利分校的合成生物学家John Dueber说,这项新工作是“坚实的”,他正致力于将吗啡合成基因拼接到酵母细胞中。 他说,不仅研究人员弄清楚罂粟花是如何实现这一缺失的步骤的,而且他们还将基因转移到酵母中,并表明它也可以在微生物中发挥作用。

数千年来,人们已经收获了用于吗啡和其他药物的罂粟植物。 在过去十年中,一些研究小组一直致力于破译负责这些化学转化的基因。 他们的最终目标是将完整的合成途径转移到酵母中,从而可以通过发酵生产药物。 它还可以使药物化学家更容易调整基因以产生可能具有较少副作用和成瘾性质的新版药物。 与此同时,这项工作引起了人们的担忧,即毒贩可能很快就能 。

上个月,Dueber和他的同事成功地将完整的葡萄糖 - 吗啡途径的前半部分拼接到酵母中。 这些基因将葡萄糖转化为称为S-永利皇宫官网番荔枝碱的中间化合物。 其他组已经为酵母提供了该途径的后半部分的基因,其将称为R-永利皇宫官网番荔枝碱的类似中间体转化为可待因,吗啡等。 这使得中间只缺少一步:将S-永利皇宫官网番荔枝碱转化为R-永利皇宫官网番荔枝碱。

几十年来,研究人员一直在寻找进行这种转换的生物分子。 一些调查人员发现了潜在客户。 例如,1992年,德国生物化学家发现,从S-永利皇宫官网番荔枝碱转化为R-永利皇宫官网番荔枝碱可能会通过另一种叫做1,2-脱氢赖氨酸的中间体化合物。 但他们正在使用复杂的罂粟植物提取物,从未分离出负责进行这两步法的基因和酶。

在早期成功进入生物合成途径的另一部分之后,英国约克大学的生化遗传学家Ian Graham决定将S-永利皇宫官网番荔枝碱用于R-永利皇宫官网番荔枝步骤。 约克团队已经看到其他研究人员以前的研究表明,给罂粟特定的RNA分子带来了S-永利皇宫官网番荔枝素的显着提升。 这种被称为干扰RNA(RNAi)的RNA被设计用于抑制称为COR的基因的活性,该基因在生物合成途径的后期起作用,将前体转化为可待因和吗啡。 目前还不清楚为什么击倒COR会使远端上游的S-永利皇宫官网番荔枝碱水平升高。 但Graham和他的同事怀疑RNAi具有未知的作用,抑制与COR密切相关的上游基因的表达。 因此,他们使用RNAi作为诱饵捕获任何与其结合的相关基因。

他们抓住了一个名为STORR的基因,并获得了大奖。 在分离STORR基因后,Graham和他的同事们发现它编码的单一蛋白质可以完成将S-永利皇宫官网番荔枝碱转化为R-永利皇宫官网番荔枝碱所需的两个步骤。 他们还分析了罂粟植物的突变菌株,这些菌株也被发现可以积累S-永利皇宫官网番荔枝碱 ,并发现所有STORR基因都有突变,使得它们无法将S-永利皇宫官网番荔枝碱转化为R-永利皇宫官网番荔枝碱 最后,当他们将STORR基因添加到酵母中时, 番荔枝碱 番荔枝碱 ,他们今天在线报道了“ 科学”杂志

最后一块拼图现在在手,Dueber说,挑战将是表达完整合成途径进入酵母的基因。 Dueber说,这是一个“相当大的”障碍,但可能在几年内完成。 即使这样做,微生物仍然可能只生产少量的最终药物。 那么任务就是提高每个步骤的效率。 这也可能不是一个不可逾越的挑战。

“热海王星”的尾巴长达数百万公里

哈勃太空望远镜在33光年远的世界里已经看到了遇险的迹象。 这颗行星和海王星一样大,但比水星还要热,围绕狮子座的红矮星旋转,每隔2.64天就会命名为Gliese 436。 天文学家今天在“ 自然”杂志的网络报告中说,当这颗行星在太阳面前经过时, 并吸收了它的 。 正如这位艺术家的概念所示,氢原子形成一个类似于彗星的尾巴,它在地球后面延伸数百万公里,天文学家估计它已经失去了原始大气的十分之一。 在更极端的情况下 - 当一个海王星大小的行星更接近它的太阳,甚至更热 - 它可能会流下这么多的物质,它变成像地球一样的岩石世界,虽然比我们称之为家的星球要热得多。

为什么去年的流感疫苗效果不佳

如果你在去年秋天或冬天接种了流感疫苗,你可能已经认识到疫苗不能像往常一样运作良好。 现在,研究人员认为他们知道原因:一种使一些流感病毒能够击败疫苗的突变。

当我们接种流感疫苗时,我们的免疫细胞会产生识别并附着在称为血凝素的病毒蛋白上的抗体,从而使病毒无效。 然而,流感病毒不断发展抗体无法识别的新版血凝素。 这意味着一年的保护提供的保护通常不会延续到明年,制造商经常需要升级他们的配方。

为了确定每年疫苗的成分,世界卫生组织(WHO)的科学家们对松散的病毒株进行了调查,然后尝试预测哪些病毒会在流感季节爆发时使人生病。 即使患者在秋季之前没有开始射击,世卫组织必须在2月(或南半球9月)提出建议,以便有足够的时间准备和运送疫苗。 “很难预测[病毒株]将在下一季传播什么,”宾夕法尼亚州费城Wistar研究所的病毒免疫学家Scott Hensley说。 “这是一个猜谜游戏。”

去年,世卫组织错过了这一标志:该疫苗仅获得19%的保护,而其他年份则高达60%。

研究人员知道一些问题是什么。 流感疫苗含有病毒株的混合物,2014年至2015年的疫苗包括2012年首次在德克萨斯州分离出的H3N2流感病毒株。世界卫生组织的科学家们认为,德克萨斯病毒株将在整个冬季占主导地位,而其他三种H3N2品种则占优势。激增。 尽管研究人员已经在这些叛逆的H3N2病毒中发现了几种改变血凝素的突变,但他们并不确定是什么导致病毒躲避疫苗。

为了找到答案,Hensley及其同事创建了德克萨斯菌株的实验室版本作为他们的比较标准。 该团队随后设计了几种这种病毒,每种病毒携带血凝素中的一种候选突变。 接下来,研究人员将病毒与来自绵羊和雪貂的血液混合,这些血液和雪貂从对照德克萨斯菌株的感染中恢复过来。 该测试是确定抗体与病毒的紧密程度的常用方法,这是它们对感染提供多少保护的指标。

正如亨斯利及其同事预期的那样,血液样本中的抗体与对照德克萨斯病毒反应强烈。 但正如研究人员今天在Cell Reports上在线总结的那样,这些抗体与几种携带突变的病毒相匹配。 具有最强效果的突变(称为F159S)在血凝素的顶部切换单个氨基酸的身份。

科学家在测试2014年至2015年接种疫苗的人的血液样本时看到了类似的情况。 血液中的抗体锁定在标准的德克萨斯病毒上,但携带F159S突变的修饰病毒引发了更弱的效应。 “他们能够逃避或避免人类抗体反应,”亨斯利说,这表明 。

对于今年的疫苗,世界卫生组织建议制造商在2013年在瑞士更换一台德克萨斯菌株。 它包含了研究人员测试的几种突变,如F159S。 Hensley及其同事发现,从瑞士菌株回收的绵羊抗体对所有携带突变的病毒都有强烈反应,包括那些具有F159S突变的病毒。

“这是一项扎实的工作,”英国牛津大学的免疫学家Alain Townsend说。 但他说,这并不是关于哪些突变允许病毒逃脱疫苗的最终决定。 “还有更多的[研究]可以用更多的突变来完成。”

与此同时,今年生产的含有瑞士菌株的疫苗已经开始生效,患者应该在几个月内排队接受射击。 俄克拉荷马城俄克拉荷马大学医学院的病毒学家吉莉安·艾尔说:“我们希望今年的结果会更好。”

“装甲蜥蜴”是今天海龟的祖先

它是一只原始的龟,但它看起来不像今天的圆顶壳爬行动物。 根据一项新的研究, 这个有着 2.4亿年历史的生物被称为Pappochelys rosinae,似乎是一个宽体的,短鼻蜥蜴,似乎是原始人和他们的现代亲属之间的缺失环节。 如果是这样的话,这个发现可以填补关于海龟进化的许多部分。

丹佛自然科学博物馆的脊椎动物古生物学家泰勒·莱森说,这项研究结果“对于解决海龟与龟壳的关系以及龟壳的进化起源是非常重要的贡献”。 。 “在过去的200年里,这些对于进化生物学家来说是两个棘手的问题。”

大约有二十多个这种生物的化石已被找回,它们全部来自2.4亿年前的岩石,沉积在现在德国南部一个5公里长的浅湖上。 华盛顿特区史密森尼学会国家自然历史博物馆的脊椎动物古生物学家汉斯 - 迪特尔苏斯说,大多数残骸只包括一些骨头,来自不同大小的个体。但是在两个最完整的标本之间,他发现了德国斯图加特国家自然历史博物馆的古生物学家Rainer Schoch已经整理了一个完整的骨架和大部分头骨。

P. rosinae成虫可能长约20厘米,其中一半是长的,像鞭状的尾巴。 (物种名称是“祖父龟”的希腊语单词和帮助从化石中清除岩石以准备分析的人的组合。)它的钉状牙齿表明动物以蠕虫和其他软体猎物为食,起诉说。 然而,骨骼解剖学显示 ,Sues和Schoch今天在线报道了自然

与蜥蜴不同,但很像海龟最早的亲戚( Eunotosaurus ,它现在生活在南非大约2000万年前), Pappochelys的肋骨宽而密,并且有一个T形横截面。 在后来的全龟类物种中,这些肋骨甚至更宽并且彼此融合并且肩部的某些骨骼形成甲壳或上壳。 但与早期的Eunotosaurus不同, Pappochelys有gastralia或腹部肋骨。 苏斯说,这些自由浮动的骨骼在下腹部组织内发育; 在更多进化的海龟物种中,这些gastralia变宽并融合形成腹甲或下壳。

由于这些化石最初被埋在湖底沉积物中,研究人员表示, Pappochelys花了很多时间在水中和湖岸周围 - 这种生活方式类似于今天的海洋鬣蜥,Sues说。 所以拥有宽阔,密集的骨骼和gastralia会像潜水员的重量带一样,帮助Pappochelys在湖底打击浮力和觅食。 但是这些骨头也会产生有益的副作用:它们会通过偏转或钝化它们的叮咬来提供某种程度的保护,使其免受捕食者的侵害,例如大型两栖动物或生活在湖中的鱼类。

“在水中,捕食者可以从各个角度找到你,”苏斯指出。 数百万年来,进化雕刻了骨骼,创造了现代海龟中看到的全套防弹衣。 第一只全壳龟出现在大约2.0亿年前的化石记录中。

位于瑞士苏黎世大学的脊椎动物古生物学家Torsten Scheyer表示, Pappochelys每只眼睛背后两侧独特的孔洞为海龟的进化遗产提供了重要线索,他没有参与这项工作。 这些洞将该物种标记为diapsid(“两个拱门”)爬行动物群的成员。 那个diapsid组包括鳄鱼,蜥蜴,蛇,恐龙和它们幸存的亲属,鸟类。 但由于现代海龟头骨缺少这些洞,一些科学家提出海龟是爬行动物的一种(“无拱门”)血统中最后幸存的成员。 但现在,他补充道,这些龟类祖先的化石坚定地支持了活体爬行动物的遗传分析结果:海龟属于爬行动物家族树的diapsid分支。

Scheyer说,更完整的化石,或者以更加逼真的方式保留骨骼的化石,可以提供有关该物种的更好信息。 “我真的很期待看到对这些杰出的化石进行更多的研究。”

有争议的转基因小麦试验结束令人失望

最后,一种旨在吓跑蚜虫的基因工程小麦并没有被证明足够吓人。 研究人员曾希望改良的小麦能够发出警告信息素,以抵御蚜虫,同时吸引其天敌,从而使农民能够减少喷洒杀虫剂。 尽管在实验室中出现了有希望的迹象,但在基因改造(GM)的反对者威胁要阻止它后,2012年成为头条新闻的田间试验未能显示任何效果。 “这是令人失望的消息,”英国农业和园艺发展委员会的小麦农民保罗·坦普尔说,该委员会没有参与这项研究。

蚜虫可能会给小麦种植者带来严重的麻烦。 微小的昆虫以树液为食,侵染可以显着减少收成。 有些物种会注入毒素,导致叶片枯萎和折叠,为产卵提供了安全的地方。 其他种类的蚜虫传播破坏性病毒,进一步削弱植物。 幸运的是,其他生物捕食蚜虫。 例如,寄生蜂在它们内部产卵,最终杀死昆虫。 当被这些黄蜂袭击时,蚜虫会发出化学警报,以鼓励附近的蚜虫逃跑。 然而,在一个邪恶的扭曲,其他黄蜂跟随这个警报找到受害者。

分子生物学家Huw Jones和英国哈彭登市主要公共资助的农业研究站Rothamsted Research的其他科学家希望利用这种警报来帮助保护小麦植物。

研究人员知道,某种植物会使这种报警信息素,尽管显然不会对抗蚜虫。 他们设计了一种新的基因,基于薄荷中的一种,并使其适用于小麦植物。 这是“一项重大成就”,荷兰瓦赫宁根大学的生态学家Marcel Dicke说,该小组致力于设计将作物保护与生物控制, 和育种相结合的方法。 他指出,小麦每条染色体有六个拷贝,使有效的遗传修饰成为一项挑战。

实验室实验表明有希望:小麦释放信息素,三种蚜虫转向清晰,寄生蜂被吸引。 “这真的是第一次有人制造带有编码昆虫信息素基因的转基因植物,”比利时Louvain-la-Neuve的Louvain天主教大学的生态学家Thierry Hance说。

接下来进行了田间试验,但当一个名为Take the Flour Back的小组对这项研究有了一点点兴趣时,他们担心工程基因的扩散。 2012年,该组织威胁要将测试领域连根拔起,但在科学家的和 ,审判继续。 围栏和额外的安全费用为220万英镑 - 约为5年研究项目本身价格的三倍。

研究人员将16个地块中的工程小麦和非转基因品种种植,每个6平方米。 但这一次,小麦是一个半身像:正如研究小组今天在科学报告中描述的那样,转基因和非转基因小区之间的蚜虫数量没有统计学上的显着差异。 英国植物育种协会首席执行官Penny Maplestone表示,田间试验失败的情况并不少见,因为植物育种者在选择可能的商业获奖者时会淘汰表现不佳的品种。

问题的部分原因可能是2012年和2013年的夏季,当试验发生时,是潮湿和寒冷,这抑制了蚜虫种群。 这可能使得更难以检测到警报信息素的影响。 琼斯怀疑其他事情是错误的:小麦植物释放出稳定的信息素供应而不是短暂的爆发,正如蚜虫受到攻击时所做的那样。 迪克同意。 “如果你制造的转基因植物能够持续产生这种警报,那就无法发挥作用,”他说。 “你一直有一只植物在哭泣的狼,而虫子也不会再听它了。”

事实上,在温室实验中,研究人员确实看到蚜虫在经常接触信息素时最终会忽略信息素。 琼斯和他的同事们决定设计不断供应的原因是为了确保小麦植物能够生产出足够的产量。 此外,他们希望飞入田地的蚜虫会突然遇到警报,好像它是一种尖锐的新气味。

研究人员正在考虑制造小麦,发出信息素脉冲或仅在受到攻击时释放它们。 琼斯说小麦植物在被昆虫啃食或被蚜虫吸食时会转向某些基因,因此他和其他人可能能够找到这些基因的开关并将它们连接到制造信息素的工程基因上。 他说,在团队准备进行新的现场试验之前,可能还需要几年的时间。

其他植物生物学家表示,尽管结果令人失望,但整体方法仍值得追求。 “我们迫切需要新的方法来控制作物上的害虫,农药喷雾和常规育种的选择非常有限。 必须探索从新农业实践到基因改造的替代方法,“英国剑桥大学植物生物学家Ottoline Leyser在一份声明中说。 “这次现场试验是所需工作的一个很好的例子。”